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升學專題|留英不再霧煞煞──選校攻略

你有留學夢嗎?很多人都會在美日、歐洲、紐澳和英國之間糾結不已,選擇那麼多,但出國留學可不只是玩玩而已,要怎麼作出對自己最好的決定其實很重要,畢竟遠走他鄉適應新文化、新的生活方式總是辛苦的。

選擇留學地點和學校,喜好和直覺還是挺重要的,感覺不對怎麼死撐都不開心,感覺對了才能盡情地享受當地生活,所以還是建議在決定前多作點功課──關於國家、城市、民情、消費、流行文化,還有食衣住行、交通育樂等等,都是必須考慮到的。

此外,對當地學制的熟悉度和申請入學的「策略」當然也很重要。這篇短文要來漫談一下英國的法律系;而關於英國,你又瞭解多少呢?

英國學制

這裡主要是以英格蘭與威爾斯地區為主。上大學之前,英國的年級分層是6-5-2制,共13年,和我們的12年國教(6-3-3)不太一樣。進大學前,每個人都必須先取得「普通教育高級程度證書」(A-Level)才能憑高中成績升請入學。若不想重讀高中,而直接從申請大學的話,通常都會要求雅思(IELTS)中學術類測試(即A類,Academic)的英文成績。

要是暫時無法達標,但又不想一直卡在準備英文考試的話,也可能乾脆升請學校的語言學校,然後上一個稱作「先修班」(Foundation Year courses)的課程,若通過了,一樣能往上唸(幾乎沒有聽說過不了的,別擔心)。這部分──包括雅思成績要求、先修班申請等──每個學校都不盡相同,所以還是建議先選學校,取一個最大公因數,才能事半功倍。

在英國大學裡就讀,從一開始就會分科系,稱為本科教育(undergraduate education),而法律學士叫作LL.B.;然後是碩士、博士。其中,碩士學歷最為複雜,大致上可分成教學型碩士和研究型碩士(M.Phil.)。後者有點複雜,可以想成銜接至(或得不到XD)博士學位(PhD)前的一個階段。

來說說教學型碩士,雖然法學院大都頒發「法學碩士」(LL.M.)的學位,但英國碩士課程的學位頭銜實在紛雜,近年來也有一些學校是頒發「文學碩士」(M.A.,比如倫敦國王學院的MA in Medical Ethics & Law)或「理學碩士」(M.Sc.,比如牛津大學的MSc in Law and Finance)的學位,視課程而訂。

這主要是因為後來出現許多跨學科而「非純法律」的課程,又或者…只是單純學校喜歡。不過,不用擔心,不管你拿到的頭銜叫什麼,都不影響它們本質上就是法學院頒發的碩士學位。所以不用糾結於學位名稱,有時候跨領域、跨學系的課程也不錯,因為還能學習到其他領域的知識和研究方法。

若你不想在大學時花三年唸法律系,而想先試試其他專業,但後來還是懷抱律師夢(指在英格蘭及威爾斯地區執業)──像是事務律師(solicitor)或訟務律師(barrister)──別擔心,你可以修習一個一年制的「法律深造文憑」(Graduate Diploma in Law,GDL),就能以用同等學力參加資格考囉!

選擇策略

學費:在英國唸書,學費從最便宜到最貴是英國本地學生、歐盟學生,再來是國際學生(像台灣),通常我們都需要付若干倍的學費(雖然各校價位不一定),也不像大英國協會員國的學生有較多獎學金機會;因此選擇前應三思而後行,最好先確定自己是真心想出國,並且留心教育部網站上各項獎助學金的機會

地區:畢竟英國全稱是「大不列顛及北愛爾蘭聯合王國」(United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),由四個構成國組成──分別為英格蘭及威爾斯、蘇格蘭、北愛爾蘭──各地不僅學制、法律系統不太一樣,氣候、環境、人文,甚至口音,都差非常多,所以選學校時,也最好留意一下是位於哪個地區。

排名:世界大學排名近百種,最具指標性可能就是英國人自己做的高等教育研究卓越架構(Research Excellence Framework,REF),然後交叉比對一下其他具參考價值的結果,諸如QS世界大學排名完全大學指南衛報大學指南泰晤士高等教育世界大學排名等。關鍵的是,不能只看校排名,也要注意法律系排名。

課程:正如一再叮嚀的,興趣最重要!原則上,還是建議不要迷信或執著排名,也要注意法學院的課程和風氣。前者是自己能做的功課,看看老師們都在研究什麼、學校裡還有什麼科系、社團(網站越詳細,通常越可信);後者就要靠打聽了,有很保守或很激進的法學院,上課起來氛圍完全不同,這就得多問、多聽、多請教了。

* 有興趣再深入瞭解的人可以看看:

王鼎中,英國教育制度簡介
楊長蓉,留學經驗分享:Public International Law in UCL
英國文化協會(British Council)官方網站

本文為法律人升學與生涯特輯系列專題
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