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升學專題|美國法學院留學指南

出國留學一直是許多人心中的夢想。美國由於與台灣的關係向來緊密、加上美國在世界局勢地位吃重,且英文這門學料的門檻也不算高,因此一直是許多人的留學首選。然而對於美國的法律系制度,你又知道多少呢?

美國法律系學制分類

美國的法律系學位基本上可以分成JD、LLM以及SJD三種。美國與台灣的學制不同,一般美國高中生唸大學不會有法律系的志願可以填寫,因為最基礎的法律系教育必須是要等到大學畢業後才可以申請的,這也就是JD學程。JD是Juris Doctor的縮寫,在台灣一般翻譯為「法律博士」。

一般JD的課程要花費三年的時間,學習的內容是美國法律,定位上就像是台灣的大學法律系一樣,要修習一定的學分才能畢業,也有期中或期末考試,修習完所有學分後就可以畢業,不需要撰寫論文。並且有了JD學位後就可以報考美國的律師。美國的律師是每州自行舉辦,因此每個州的律師考式錄取資格以及考試科目都有點不同。

有許多台灣學生會申請JD學位。但由於JD學位除了考托福以外,還必須要考法學院入學考試(LSAT)。因此在準備上會比較麻煩,所以大部分的人還是都會偏好申請LLM即可, LLM只要考托福,再準備相關文件就可以申請了。

LLM(Master of Laws)學位則是法學碩士學位,通常是給外國人攻讀的學位,但少數美國人若想要進修特別法律領域,也會在JD畢業後修習LLM學位。LLM學程通常為期只有一年(二學期),大部分都不需要撰寫論文,只要修習完學分後便可以獲取LLM學位,大部分的留學生在獲取LLM學位後也會去考紐約州的律師考試。

LLM課程有分成一般性(general)以及其他領域,例如國際法、比較法、人權法、稅法、環境法、商法、國家安全法等等;也有學校為了讓想繼續攻讀SJD的學生方便,也有設成需要撰寫論文的LLM學程。有些學校,例如維吉尼亞大學,也有LLM可以轉JD的方案,如果LLM學校成功轉到JD課程的話,那麼只需要再唸兩年就可以拿到JD學位。

最後的SJD(Doctor of Juridical Science)學位,則是法學博士學位。若有志於想要從事學術研究或是教職的人,就必須要拿到這個學位了。SJD是美國特有的學位,其地位與PhD(Doctor of Philosophy)相同,都是博士學位。只有一些學校有SJD學位,例如Georgetown University,也有一些學校沒有提供SJD學位,只有PhD學位,例如University of Washington。

通常美國學校有個不成文的規定,外國學生若要申請美國的SJD的話,都要先拿到一個LLM學位;當然當有些學校就直接寫說沒有拿到LLM學歷的話,完全不會考慮要給他SJD的資格就是。

若要考美國律師的話要拿哪個學位?

由於美國紐約州的律師錄取率相對於台灣而已高出很多,因此許多人都會想要去考看看紐約州的律師。一般而言只要修習完General的LLM學位,就有考紐約州律師的資格了;若要修習專業領域的LLM課程,也可以向學校詢問要怎麼修課才能達到考紐約州律師的資格,通常學校都會教你怎麼安排,或是他們在課程上就會有設計,讓你修完LLM就有考紐約律師的資格。所以不需要唸到JD或是SJD才能考律師。只是雖然錄取率很高,但畢竟我們還是隔著一層語言上的差異,所以能考取紐約州律師還是要很用功唸書才行。

學費大概是?

美國法學院的學費都非常的驚人,台灣的法學院學費相較之下真的親民許多。以美國前十四名的法學院(T14,會稱之為T14是因為前14名的法學院永遠都是這幾間)為例,Georgetown每年的LLM課程學費學要58000美元、New York University的話要六萬左右。還都還沒加上當地的住宿以及生活費用。加總下來,每年約需花費台幣二百多萬。

但美國每個城市的生活費用也會大大影響花費,例如如果你到紐約曼哈頓唸Columbia University或是New York University,花費相對就會高很多。但不可否認的是,美國法學院大部分都集中在中部或是東岸,西岸的法學院名校相對較少,選擇上也不是很充足,所以花費相對就會比較高。

有沒有獎學金呢?

LLM學位由於是學校賺錢的窗口,所以給予獎學金的情況比較少,但還是有機會。在申請學校的時候可以寫信詢問有沒有獎學金可以申請、或是學費減免的情形。SJD的話每個學校則不同,通常會是第一年繳全額學費,第二年之後就會減少甚至是只要付保險費用就好,但要看個學校的規定而所有不同。

台灣方面也有許多獎學金可以申請,例如金額最高的就是教育部的公費留學考試,其他的還有留學獎學金等等可以申請。這些都是不錯的選擇,其他有還有一些基金會,或是扶輪社之類的,也都有提供獎學金給出國留學的學子可以申請。這方面可以多加詢問,雖然沒辦法補足全額,但無魚蝦也好,面對這麼高額的花費,能補一點是一點。

留學之路

談到留學大家不免興奮羨慕之情溢於言表,但其實美國法學院的課程以及負擔都滿重的,許多學子到美國留學後才發現怎麼以前一個禮拜只要唸一百頁就受不了,沒想到到了美國後卻是一天要唸一百頁。再加上隻身在外孤單寂寞,生活也沒有像在台灣這麼方便,也因此有許多人發現想像與現實的落差。因此,建議有志留學的人不妨向身邊有經驗的人多加請教,綜合衡量後再決定要不要出國、出國要唸什麼學位,以免申請到資格後卻又發現自己唸不下去,這就得不償失了。

美國法學院排名
http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/best-graduate-schools/top-law-schools/law-rankings
美國法學院申請
http://www.lsac.org
台灣教育部獎學金資訊
https://www.scholarship.moe.gov.tw

本文為法律人升學與生涯特輯系列專題
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