李濬勳|什麼是WTO爭端解決程序?

什麼,國家跟國家之間也可以打官司?

日常生活中,人與人之間若產生法律上問題時我們可以透過法院解決問題,那麼國家與國家之間若是有法律爭議,是否也可以尋求法院來處理呢?事實上,目前國際社會已經有「國際法院」(International Court of Justice)來處理國家之間的爭端,但由於「國際法院」的判決無法強制執行,也只能在原被告國家都同意的情況下審理案件,因此仍然不具有真正的司法意義。另外,像是海洋法公約、歐洲人權公約也都設有自己的法庭,讓締約國可以提交爭端、解決爭議。同樣地,WTO也提供了爭端解決機制來處理法律問題。台灣是WTO世界貿易組織之會員國,因此享有許多WTO法律架構之下權利以及負擔義務,如果台灣與其他國家之間關於WTO架構下的權利義務產生問題的時候,可以向「WTO爭端解決中心(DSB)」起訴。

wto的爭端解決機制

WTO會員國在入會時必須簽署並批准「爭端解決程序暸解書」,這份暸解書中規定,會員國若有WTO法律爭端時,可以(而且只能)將問題提交到「WTO爭端解決中心(DSB)」尋求解決,而中心會就每個訴訟案件而成立個別的「爭端解決小組(Panel)」,以裁決會員國間的法律爭端。小組做成裁決後,國家還可以把案件上訴到上訴機構(Appellate Body)做最後的掙扎。

若原告國獲得勝訴,爭端解決中心可以要求敗訴的違法國家立即修正自己的違法行為,如果敗訴國不履行裁決,會員國可以要求爭端解決中心授權報復,透過對敗訴國的產開徵不合於WTO規定的關稅(註一)、或是不履行WTO義務,來逼迫違法國修正其違法行為。

因為WTO爭端解決機制程序完整,而且提供了更為強大的執行判決機制,因此WTO爭端解決機制被認為是當今世上最有效用的國際法庭。

結論

而台灣身為WTO會員國若認為其他會員國對我們有實施違反WTO法律之行為時,也可以對爭端解決中心提出法律控訴。這次加拿大對我國實施反傾鎖稅,我國政府認為加拿大之課稅已經違反了WTO之下相關法律規定,因此要提出控訴並且希望進一步能使加拿大撤回其違反課徵之稅。

由此可知,在國際法的領域下,一個確定判決也有可能獲得強制執行。尤其是在WTO制度下為了確保每個會員國的權利都能獲得保障,爭端解決中心所負擔的責任便顯得非常重要。而對於加拿大的案件中也是第一次我國身為單一原告國參與訴訟,因此對於我國於國際場域的能見度也大有幫助。


註一:WTO會員國最重要的義務是落實「關稅減讓」,在入會時都會承諾調降產品關稅至特定的程度。

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李 濬勳 Written by:

常被誤會是來自菲律賓的僑生,但其實是道地台灣囝仔。 東吳法律系、東吳法研所國際法組碩士