余靜玟|澳洲跟加拿大的元首是英國女皇?「大英國協」大解碼

小賈、班乃迪克卷福(Benedict Cumberbatch)跟雷神索爾之間,揪~竟有什麼關聯呢?

揪~竟

天使的臉孔!魔鬼的身材!這些小編都有的東西,一點都不稀奇~

原來,分別來自加拿大、英國和澳洲的他們,都是 大英國協的成員!

Commonwealth of Nations flag

大英國協乍聽之下,似乎跟上個世紀的大英帝國像是同一回事。BUT!在這個(理論上)自由民主的21世紀,除了世紀帝國以外,還能有帝國敢明目張膽的存在嗎?嗯?

什麼是大英國協?(The Commonwealth)

大英國協其實是一個軟性的國際組織,是在二戰以後,去殖民化的風潮下,受戰爭重創的英國為了保持與前殖民地的關係,也為了在外交上保持彈性與實力,以英國為首而建立的組織。各殖民地國如印度、澳洲、紐西蘭、南非等國家,戰後在自願且相互平等的地位上,加入了大英國協。大英國協算是大英帝國的延伸,就像同一批小學的小幫派學生,升上國中後還是玩在一起,只是(表面上)互相欺負的情況沒有了!改成互相幫助的關係。

大英國協的成員遍佈五大洲,總共有53個會員國家中,包括了世界上最富有、領土最大及最貧窮、領土最狹小的國家(有31個國家是小國)。每隔2年,成員國就會舉辦大英國協政府首長會議,共同討論有關國協及世界大事。每隔4年舉辦的大英國協運動會(The Commonwealth Games),也都可以看到女王伊麗莎白二世出席主持開幕典禮!

女王在運動會

瞧瞧大英國協的英文名字,The Commonwealth,common-wealth直譯的意思就是指共同的福祉。大英國協的成立宗旨即是建立在所有國家都具有平等的地位且能互相尊重,以此確保小國也能有發聲的空間。事實上,大英國協雖然在英國的立場上,是為了維護當年大英日不落帝國的風光利益,但到了如今,大英國協組織的目標與宗旨,是協助國協中的各國推動民主制度、增進女性的權利、協助建構當地的小型生意型態及支援各國的年輕人參與各層面的社會,國協並且會提供專家協助較落後之國家撰寫法律。

commonwealth

至於為什麼英國要在戰後建立大英國協這樣的組織呢?花費這麼多資源去支援協助國協中的弱小國,錙銖必較、生意頭腦好的英國人,怎麼可能是只出於善心咧?

原來,戰後初期,英國的外交政策是建立在邱吉爾在野時所提出的「三環外交」上,第一環即是大英國協(the Commonwealth)和英帝國及其所包括的一切。第二環是包括英國、加拿大及美國等英語世界,第三環則是指聯合起來的歐洲。因為各種歷史因素使然,英國儼然成為連接這三環中的重要樞紐,可以發揮舉足輕重的作用。在當時,這也是西方世界潛意識中為了對抗以蘇聯為首的共產主義世界,所採取的對應措施。

邱吉爾:「英國是在這三環中的每一環裡都佔有重要地位的唯一國家。」

這樣的政策也延續到今日,一直都是英國在外交領域中的重要策略和佈局。

軟性的大英國協組織,如何在外交上發揮實質作用呢?

雖然戰後前殖民地國都紛紛各自獨立,但在殖民時期所使用的政治制度卻延續下來,在語言、文化和制度,都有許多層面和英國高度相同。所以大英國協的其中一大目標,就是協助各成員國建立更完整的民主政治體系,同時加強英國與該國的關係,並藉由大英國協這個組織提供給各會員國的年輕學生許多教育的資源。透過在政治制度、文化和教育上的交流,英國得以在無形之中影響其他國家,也使得英國在國際場域中的發聲,能得到更多支持。

而每隔2年舉辦一次的大英國協政府首長會議,就像是班上同學的私密LINE群組一樣,會先交流一些沒那麼正式的心得,或者討論一下班費的用法等等議題,藉由這種柔性方試讓成員能盡可能達到一致的意見,大家再一起到全班的臉書社團(例:聯合國)投下立場一致的票。

那到底為什麼,小賈跟索爾的國家元首,也是伊麗莎白呢?

大英國協是個不夠精確的名詞。前面我們提到的大英國協,都是指The Commonwealth這個「國際組織」;還有一個「大英國協王國」(Commonwealth Realm),則是指在大英國協53個當中的16個成員國,一起構成的共主邦聯。

Commonwealth Realm這個「共主邦聯」的政治體制,是指加上英國和其他15個國家,大家都承認英國皇室為它們的國家元首。比如說加拿大總督和澳洲的總理,在名義上,都是「國家元首」伊麗莎白女王的當地代表!雖然都在傳統慣例上共有一個君主,但各個國家在國際上還是享有獨立的主權,是獨立的國家。根據英國的西敏制傳統慣例,英國女王也不會干涉任何行政事項。

所以雖然都認同伊麗莎白二世是大家的女王,但在聯合國裡英國要是想拿這點來對其他15國發號施令,可是沒人會甩她的。(編:你看和藹可親的女王何時插手過英國自己的行政事項了?所以她湯蘭是也不會去管澳洲加拿大的行政家務事)

conclude

下一次朋友問你什麼是大英國協時,請不要忘記我們可愛的伊麗莎白女王哦~

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