王鼎棫

2022-08-17發佈

2022-11-21更新

「鑽石恆久遠,血汗永流傳」商業操作下,鑽石如何成為永恆的象徵?|話鹿讀冊

「鑽石恆久遠,血汗永流傳」商業操作下,鑽石如何成為永恆的象徵?|話鹿讀冊
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本文摘自臺灣商務書《Diamond:鮮血、汗水與泥土,一部鑽石貿易的全球史》 從古印度時期首次挖掘出鑽石為始, …

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本文摘自臺灣商務書《Diamond:鮮血、汗水與泥土,一部鑽石貿易的全球史

從古印度時期首次挖掘出鑽石為始,人類社會早已發展出挖掘鑽石的開採手法,然而儘管地表有源源不絕的鑽石產出,人們卻多半將鑽石視為藥用或護身符,因為開採出來的原鑽醜陋無比,和其他璀璨多彩的寶石相比相形見絀。

然而,自十世紀始,鑽石藉由貿易路線從印度傳到歐洲,卻意外地點燃了一場鑽石革命。科學家與商人聯手,試圖運用切割與拋光,賦予鑽石閃爍耀眼的光芒,使得鑽石逐漸成為歐洲皇室專屬的裝飾性寶石,更讓鑽石從微不足道的藥用工具,一舉成為象徵地位的裝飾品。

以往鑽石只能從亞洲運送過來使得流通量稀少的局面,卻在海外探勘後徹底打破。自葡萄牙在巴西發現大量鑽石坑後,商人們開始擔憂鑽石的價格會一落千丈,企業家決心聯手,不但試圖控制拋光與打磨鑽石的工廠,更試圖控制鑽石的生產,但這一切都收效甚微,直到稱霸二十世紀的鑽石龍頭「戴比爾斯」出現,才徹底改變了鑽石產業的全球貿易。

...

礦業公司的數目在一八八○年代成長了,但犧牲了當地的貿易商和掮客,與倫敦的貿易也落入少數幾家公司手中,其中最重要的有:朱勒波惹公司(Jules Porges & Co.)、莫森索爾父子(A. Mosenthal & Sons)、安登鄧克爾斯布勒、巴爾納托兄弟、約瑟夫兄弟(Joseph Bros.)、路易斯與馬克斯、歐克斯兄弟(Ochs Bros.)以及朱勒潘姆公司(Julius Pam & Co.)。這「八大」公司中有半數在發現南非鑽石前即活躍於鑽石貿易。

莫森索爾和鄧克爾斯布勒企業跟薩羅門斯(Salomons)家族有關聯,這是個亞實基拿猶太人(Ashkenazi Jews)家族,成員落腳於阿姆斯特丹和倫敦,並自十八世紀起即參與鑽石貿易。儘管戴比爾斯聯合礦業牢牢壟斷了鑽石的生產(多虧了一些金伯利和倫敦商人的資金投入,使其業務成長),但呼籲達成某種協議的聲音也日益強大,這種協議的目的是要讓那些購買戴比爾斯鑽石的人可以一致行動,以保護原鑽的價格。

儘管戴比爾斯也會將產品出售給金伯利的小貿易商,但南非鑽石貿易已掌握在相對少數的幾家公司手中。大部分向戴比爾斯購買原鑽的倫敦公司均持有戴比爾斯聯合礦業的股份,並在股票狂熱的時候就在金伯利建立了人脈。一八八九年底,該公司的資本百分之六十掌握在十八個商人手中,其中有幾位透過金融投資,推動了羅德斯的合併計畫。

對於商業壟斷的想法導致了一八八九年一項協議的出現,其中規定戴比爾斯的鑽石礦應透過一個由四家公司組成的鑽石企業聯合會出售,這四家公司均位於倫敦,同時也是「八大」公司之一,它們是:沃爾納貝特公司(Wernher,Beit & Co)、安登鄧克爾斯布勒、莫森索爾父子公司,以及巴爾納托兄弟。

沃爾納貝特公司是朱勒波惹公司的繼承者,而貝特在合併期間曾是羅德斯最親密的事業夥伴之一,該公司曾借給戴比爾斯聯合礦業一大筆錢;鄧克爾斯布勒曾被派到金伯利擔任莫森索爾家族的代理人,但一八七五年他在倫敦成立了自己的公司。這個企業聯合會的組成在接下來幾年裡發生了變化,加入了六家公司,包括馬丁利連菲爾德公司及約瑟夫兄弟公司。

但是第二年,這些公司大部分又從這個企業聯合會的組成名單上消失,在一八九二年至一九○六年間,該企業聯合會是由最初的四家公司和約瑟夫兄弟組成。一九○九年,中央礦業及投資公司(Central Mining & Investment Corporation)加入了企業聯合會,這家公司是由沃爾納和貝特所成立,而到了第一次世界爆發前的一九一四年,這個企業聯合會的組成又恢復到原本的四名成員,再加上中央礦業及投資公司。

戴比爾斯聯合礦業的礦產大部分都賣給了這個企業聯合會,雖然有時基於清庫存的特殊目的也會賣給外面的貿易商——這些儲備庫是羅德斯祕密建立的。儘管這個企業聯合會的成員在成立後的幾年裡出現了更迭,而且在倫敦的企業聯合會合作夥伴跟戴比爾斯聯合礦業的金伯利鑽石委員會(Kimberley Diamond Committee,為該公司的商業部門)之間簽訂的商業協議具臨時性質,但這一企業聯合會的創設仍意味著一個統一銷售程序的建立,這一程序被稱為「單一渠道銷售」。

雖然這種手法在下半個世紀被進一步改良,但它的本質仍維持不變,單一銷售是開採壟斷的商業組成部分,單一銷售和開採壟斷均使得戴比爾斯幾乎完全控制了鑽石產業,並一直維持到二十世紀末。單一銷售需要能夠平穩地從南非取得原鑽送到英國。在金伯利,從鑽石礦開採出來的鑽石根據重量及品質進行揀選及分類,然後進行估價。

估價後,原鑽不是被放進儲備庫中就是送到倫敦,在那裡由企業聯合會成員轉售給鑽石交易商。這些參與的公司可以得到折扣,但是必須根據時有爭議性的估價買進,並且是批量形式。企業聯合會的公司接著會將購買的鑽石重新進行分類,然後在每週一次的「看貨會」賣給鑽石交易商,他們可以將鑽石拋光並鑲成珠寶,或是進一步出售。

金伯利的其他買家逐漸被排除在這一程序外,雖然,由於清庫存的特別緣故,沒有跟這個企業聯合會建立關係的買家,有時也被允許從戴比爾斯公司購買原鑽,但價格較高。在最初幾年,企業聯合會成員針對採購過程如何進行意見也並不總是一致,生產商與買家經常針對估價問題爭吵不休,尤其當老礦的礦產品質退步、鑽石品質下降時更是如此。

針對利潤分配、儲備庫存進入市場,以及威索頓礦生產的低品質鑽石的訂價問題,羅德斯和該企業聯合會的意見也有分歧。此外,戴比爾斯公司的董事(一些董事同時也是企業聯合會的代表)之間也對於利潤再投資該公司的比例、羅德斯與戴比爾斯對於開普殖民地經濟、基礎建設及金融事務的參與存在著不同意見。一九○一年,在與當時共有七名成員的企業聯合會簽署新合約時,雙方也達成了協議。

新合約保證戴比爾斯可享有一定份額的轉售利潤,也引進了以六個月為期檢視鑽石估價的措施。一八九○年至一九○七年間,銷售總額成長了百分之一百四十。一九○一至一九○九年間,銷售利潤的三百三十萬鎊歸該企業聯合會,一百五十萬鎊歸戴比爾斯,每年售出的鑽石約五百萬克拉,幾乎就是世界市場上能買到的全部了。

戴比爾斯在那些年的擴張與美國消費市場的發展有絕對的關係。一八九○年至一九一○年這二十年間,美國經濟表現良好,導致了包括奢侈品在內的消費提高。在歐洲,消費市場也同樣歷經了重大變化。奢侈品變得更容易取得,廣告的發展更刺激了刺激成長中的工業資產階級的消費興趣。

戴比爾斯日益占據支配地位、大眾新聞報刊的進一步發展,以及美國經濟的成功,這一切均促成了美國珠寶市場的建立。在歐洲,將佩戴珠寶視為女性專屬活動的趨勢從十七世紀就已經開始了,男性將訂婚戒指贈送給未婚妻的做法更令這股潮流達到頂峰。鑽石訂婚戒指的概念在傳統資產階級西方文化中已是如此根深蒂固,以至於幾乎難以想像它竟有個起源,可以追溯到一九○○年左右的英國伯明罕。

十九、二十世紀之交,出現在美國報紙上的廣告清楚顯示美國市場對鑽石需求的成長,以及被建構出的女性氣質所扮演的角色。一八九八年十二月五日,以珠寶商哈里斯公司(R. Harris and Company)名義在華盛頓特區《晚星報》(Evening Star)刊出的一個廣告即說明了一切(圖65)。

首先,該公司自稱是「人民的珠寶商」;其次,它清楚推銷的是男性購買者與女性消費者的觀念,因為它把鑽石稱為「最精緻的珠寶,具有危險、潛伏的閃光,令人難以抗拒,能迷惑甚或擄走女人的心」。這個廣告試圖吸引男性購買鑽石珠寶,因為它是「適合送給美國皇后——你心愛的人、你的妻子、你的女兒的禮物」。

 

作者簡介 蒂爾‧瓦內斯特(Tijl Vanneste)

里斯本新星大學國際關係研究所(IPRI)的研究員,畢業於佛羅倫斯歐洲大學研究所(European University),曾著有《全球貿易和商業網絡:十八世紀的鑽石商人》(Global Trade and Commercial Networks: Eighteenth-Century Diamond Merchants)一書。

譯者簡介 陳雅馨

臺大社會所畢業,清大社會所博士班修業畢,自由譯者,單獨譯有《大腦與意識的知覺》、《路西法效應》、《聖經的教養智慧》、《重播》、《失控》、《正義與差異政治》等書。

 

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本專欄「娛樂文創與IP的距離」:是由威律法律事務所的周律師及魯律師組成。兩位深耕智財領域,從過去服務影視、音樂、動畫、遊戲、設計、出版、媒體行銷、演藝、體育、授權、藝術、數位內容等娛樂及文創產業的經驗,體認並倡導IP議題的實用性與重要性。

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