微思客|加拿大試行「基本收入」,這將是共產主義嗎?

作者:陳思進/金融風險管理顧問

當智慧工廠代替大量勞工進行生產,「免費勞動力」真的大量出現,這是否會帶領我們走向「公天下」?

4月24日,多倫多所在的加拿大安大略省省長凱斯琳·韋恩(Kathleen Wynne)宣佈,將要對安大略省的Hamilton、Lindsay、Thunder Bay這三個城市,在未來三年實行基本收入政策,政府將撥款1.5億加幣,每月給符合資格的居民發放基本收入。

所謂的「基本收入」,就是取代政府大量的繁文縟節、具有附帶條款的減貧計畫,無條件的支付款項:

單身人士每年可領取17,000加幣(約新台幣39萬元);

 

夫妻兩口之家可加至24,000加幣(約新台幣55萬元)。

獲款人可自行決定如何花費這些「基本收入」,無論是更好的住房條件,或者是用於食品、教育和工作培訓,旨在降低政府的管理成本。

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然而,為什麼在試點的三座城市中,選擇了漢密爾頓市呢?

事實上,這也是安省政府說不出口的痛楚。漢密爾頓原先是加拿大的重工業重鎮,漢密爾頓鋼鐵廠創立於1867年,鋼鐵產量占整個加拿大的60%,每72個居民就有一人曾經在鋼鐵廠工作。

可是漢密爾頓鋼鐵廠在2007年,被美國鋼鐵廠以19億加幣收購,到了2014年,因經營不善,加拿大分部宣佈破產,退休金的債務缺口高達8億加幣,受影響的退休工人達2萬人之多。

此外,漢密爾頓市另一個曾經的輝煌企業──蒂姆·霍頓斯(Tim Hortons),這個加拿大著名的烘焙食品連鎖店品牌,截至2013年底,在全球擁有4350家咖啡館,其中加拿大的門店就有3500家,美國則有817家,且在海灣阿拉伯合作委員會(Gulf Cooperation Council)擁有33家分店,多倫多證交所的營業收入為7.94億美元,淨利潤為1.11億美元。

但是2014年8月26日,漢堡王(Burger King)以114億美元收購了蒂姆·霍頓,其成為奧克維爾控股公司Restaurant Brands International的子公司,主要由巴西投資公司3G資本所掌控。

由此,漢密爾頓的兩大支柱產業相繼倒塌,致使當地經濟一片蕭條。然而多倫多房地產的蓬勃興起,房價飆升,大批投資者紛紛湧入周邊城市進行投資,首選便是離多倫多最近的「大城市」漢密爾頓市,使得失業人口眾多的這麼一個城市,房價居然也跟著大漲,簡直不可思議!

不過,近來安省政府面對失控的高房價,以迅雷不及掩耳之勢,一氣推出16項新措施來抑制樓價,勢必導致投資者產生觀望情緒,漢密爾頓的居民開始擔憂,退休金無以為繼,就業又難上加難,如果房地產業再坍塌的話,人們的生活將會窮困潦倒。

因此,在得知漢密爾頓將試點「基本收入」的福利,該市扶貧辦公室主任相當激動,認為省長做了一件正確的事情。在市民已經窮困到無法忍受的漢密爾頓,當經濟陷入絕境的居民生活無以為繼,過去依賴的製造業崗位喪失殆盡的時刻,唯一能夠拯救市民的辦法,就是依靠政府的基本收入了。

但,對於實施「基本收入」政策,專家們有不同意見

主流派的專家認為,這是加拿大的未來,一旦全加拿大都實行,至少能確保窮人的基本生活;而少數派的專家則表示,這只是治表不治裡的政策,並且難以持續,更有可能鼓勵懶漢,永遠躺在政府懷裡。

國家為公民提供無條件的「基本收入保障」(Basic Income Guarantee),可能聽起來就像步入了「共產社會」或者被認為是烏托邦式的構想,不過很多後工業國家都已經開始實驗──2017年初,芬蘭政府就開始實行相關實驗,通過隨機抽樣挑選了2000名失業人員,每人每月發放560歐元(約新台幣1萬900元)收入補貼,養老金受益人和學生等非就業群體則被排除在實驗之外。

從加拿大的基本收入水準來看,哪怕生活在小城鎮,每戶2.4萬加幣一年只夠維持最低的生活水準,但凡有點能力的,都不願意、也不會一直領取「基本收入」,這不過是權宜之計而已。

「基本收入」能在生活低潮、發生意外的情況下,確保基本的生活,就好似領取保險一般。而多數投保者其實並不希望領取保險,騙保的人更在少數。

我更願意相信,「基本收入」將會成為全人類的發展大方向。

白話文編輯:李柏翰
文章圖片:The Canadian Press

封面圖片:Dennis Jarvis

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