昊鼎觀點|為何商標申請沒過?從不具識別性談起?

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作者:袁裕倫/律師

今天大多數民眾都有商業活動應該申請商標的基本常識。在事業發展初期,就會將企業的識別文字或圖樣向經濟部智慧財產局申請商標。再者因為申請商標可以凸顯自己企業的辨識度,所以近年來商標申請的情形越來越普遍。

然而,經常出現申請商標遭到經濟部智慧財產局駁回的情形,申請人可能會覺得都花了申請規費跟代辦費用,居然沒有申請通過而忿忿不平。為了避免大家的商標被智財局駁回申請,白費金錢與時間,今天就跟大家談談申請商標被駁回的常見情形:商標不具備識別性。

商標識別性是什麼?

商標必須是一個具有識別性的標識。可以是文字、圖形、記號、顏色、立體形狀、動態、全像圖、聲音等,或者以上述的元素組合。又什麼叫作識別性?

法律上的定義相當饒口,簡單來說,就是當消費者看到一個標示時便可以知道商品或服務的來源,不會跟其他商品或服務搞混。所以在商標法上明確規定商標一定要具有識別性,不能讓消費者看到標識時還是無法區別商品跟服務的來源,如果不具備識別性就不得註冊商標。

甚麼情況會不具備商標識別性?

又所謂不具識別性,其中一種情形是商標僅在指定商品或服務的品質、用途、原料、產地或相關特性的說明。

舉例來講,曾經有果汁機業者提出以「萃取」字樣作為申請商標的文字,智慧財產局認為萃取只是果汁機功能的描述,消費者看到這個字樣只會聯想到功能或是果汁機的說明,不會去連結特定商品的提供者,所以不具備識別性而不得註冊商標。

又曾經有金融業者以「BANK OF TAIPEI」申請做為其服務的商標,但是「BANK OF TAIPEI」只是由銀行與地名的英文單字組合而成,字面上意義僅為台北的銀行,所以智慧財產法院認定「BANK OF TAIPEI」只會讓消費者認為是台北地區的銀行,不會連結是特定的銀行業者,不具備識別性而不得註冊商標。

還有一種常會被認定為不具識別性的情形,就是申請的文字僅是商品或服務的名稱。會這樣規定的主要原因是:假設像「電腦」、「汽車」、「物理治療」等等名詞被特定人申請商標,一則是消費者根本無從判斷商品或服務到底是何人所提供,再者是不能讓特定的申請人獨占商品或服務名稱,避免造成私人獨占通用名稱的問題

最後如果商標是由姓氏、裝飾圖案等不具識別性之標識所構成,一樣會被認為是不能申請商標註冊。例如「張記」、「李記」等等以姓氏構成的文字,因為姓張、姓李的人為數眾多,難以從一個姓氏就判斷出商品提供著。例如叫「張記」賣小吃的可能有數百個,消費者無法判斷這個張記與另一個張記間的區別,所以目前姓氏會直接被認為不具備識別性而不能註冊

另外像標語、口號,則必須經過相當的使用,並且與指定使用商品與服務具有關聯性,消費者才會認識到該標語與一定的商品或服務的來源有關,例如「Just do it」便是長時間被運動品牌使用,才使消費者接觸時就可以直接辨識出商品的來源,此時標語才具有區別來源的功能,而具有識別性。但一般標語、口號無法與商品或服務提供者產生連結,就不具備識別性而不可以申請

識別性是申請商標的重要前提,母湯忘記唷!

商標本質上就是作為消費者能快速理解商品或服務來源的標識,所以一定要具備讓消費者足以連結的特性,也就是先前一直提到的識別性。像商品或服務的品質、用途、原料、產地或相關特性的說明,因為每一個同類的產品都會具備相近的品質,同樣的用途或特性相同,所以以此作為商標,消費者根本無從區別。

再來就是,使用商品或服務現有的通用名稱,一樣也是讓消費者無所判斷來源。最後,像姓氏、標語、口號一則很難與商品產生直接連結,消費者難以做為判斷來源的依據。識別性是申請商標的先決要件,在商標申請前一定要先加以檢視,所要申請的標識到底具不具備識別性,才不會平白浪費了規費與代辦費用,商標的申請卻又遭到駁回。

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